自2009年以来,肯尼亚内罗毕一个手机批发市场占到东部非洲地区手机销量的约半数。所有这些手机都是在中国制造的假冒知名手机厂商的品牌,或使用Techno、Oking、G-Tide、Forme和X-TIGI等不知名的品牌。这些低价的“短命”手机使肯尼亚人形成了对“中国制造”的印象。

smart phone中国商家在肯尼亚销售劣质手机已经影响了中国和肯尼亚的关系。肯尼亚民众对中国劣质手机的不满在今年8月份达到了高潮,数百名肯尼亚手机销售商到内罗毕举行抗议游行,目标就是中国手机销售商。

这次游行促使肯尼亚四家移动运营商与政府合作,通过调节手机信号,有效地封杀了假冒手机,打击了中国手机销售商。有媒体报道称,乌干达和坦桑尼亚的运营商也在衡量封杀假冒手机的影响。据肯尼亚通信委员会称,调节手机信号的目的是封杀该国近3000万部手机中的约300万部假冒手机。75%的肯尼亚人拥有手机。

尽管有销售商的抗议和运营商的封杀,低价中国手机厂商在东部非洲地区市场的地位相当稳固,而且短期内不会发生重大变化。在每月通过肯尼亚销往东非地区的100万部手机中,三星和诺基亚市场份额之和约为50%。

中国厂商控制了另外50%的市场。中国手机厂商传音科技(Tecno Telecom Ltd.)每月手机出货量约为30万部。内罗毕手机批发商称他们每月手机出货量为20万部。

部分内罗毕批发商和位于深圳的制造合作伙伴最初都是通过在非洲销售假冒产品起家的,而后它们会转向合法业务。传音科技创办于2007年,之后迅速在非洲17个国家开设了办事处。除在内罗毕设有东非销售总部外,传音科技还在尼日利亚首都拉各斯设有办事处,每月出货量超过100万部。传音科技销售经理洛基·王(Rocky Wang,音译)称,“我们很早就退出了国内和亚洲市场,主攻非洲市场。非常有10亿消费者,是一个庞大的市场。”

尽管肯尼亚政府不对进口手机征收关税,但手机批发商的利润率非常低,因为最畅销的是价格在11.6美元至23.2美元(约合72元人民币至145元人民币)的手机。在肯尼亚销售的手机都是针对非洲市场定制的,许多手机声音较大,能播放视频,支持双卡双待,用户可以使用一家移动运营商的通话服务,使用另外一家移动运营商的数据服务。